¿Qué es la apnea obstructiva del sueño?

La apnea obstructiva del sueño (AOS) es un trastorno respiratorio del sueño en el que, además de ronquidos, se producen pausas respiratorias reiteradas durante el sueño – en el caso de personas afectadas por el trastorno, hasta 30 veces por hora. Debido a ello, el paciente duerme mal, sintiéndose cansado y abatido durante el día. También las parejas de los afectados sufren en gran medido ya que los fuertes ronquidos afectan a su propio sueño y repercuten negativamente en su salud.

Síntomas

El síntoma más común de la apnea obstructiva del sueño son los ronquidos. El trastorno puede entrañar somnolencia durante el día, la cual, a su vez, da lugar a situaciones peligrosas en el trabajo o al conducir. Puede conllevar el adormecerse fácilmente durante períodos de reposo e inactividad. Otros síntomas comunes son sufrir dolor de cabeza por la mañana, despertarse a menudo durante la noche, tener problemas de concentración y de memoria, padecer trastornos psicológicos tales como depresión o cambios de humor, o sufrir dolor de garganta y tener sequedad en la boca al despertarse.

  • Ronquidos fuertes o jadeo
  • Cansancio, agotamiento y somnolencia durante el día
  • Pausas respiratorias que otras personas han notado
  • Disfunción sexual
  • Aumento de peso
  • Irritabilidad, cambios de humor, depresión
  • Problemas de memoria, concentración y aprendizaje
  • Dolores de cabeza, garganta seca o sensación de asfixia al despertarse
  • Despertares continuos o insomnio

Factores de riesgo de la apnea obstructiva del sueño

Las interrupciones en el sueño, tales como las que provoca la apnea del sueño, son la causa más frecuente de la somnolencia diurna y de problemas relacionados con la falta de sueño, por ejemplo, problemas de memoria, de concentración y baja capacidad de reacción. La combinación entre un trastorno del sueño y la falta de oxígeno puede conllevar otros trastornos y dolencias tales como hipertensión, dolencias cardiacas, apoplejía, diabetes, disfunción sexual o depresión. Se incrementa además de manera considerable el riesgo de sufrir un accidente en el trabajo o al conducir.

Situación normal

Ronquidos

AOS

Al respirar de forma normal es posible disfrutar de un sueño reparador, el cual presenta una extrema importancia para la salud y el bienestar de las personas. El aire circula sin obstáculos a través de las vías respiratorias superiores. La respiración no se obstruye.

Al roncar, el típico traqueteo se produce por una obstrucción parcial de las vías respiratorias superiores. Los músculos se relajan y vibran durante el sueño. Esto es muy común, pero normalmente no conlleva interrupciones del sueño.

La apnea obstructiva del sueño se manifiesta cuando las vías respiratorias se obstruyen de tal modo que se producen pausas respiratorias y un empeoramiento de la calidad del sueño.

La apnea obstructiva del sueño sin tratar puede aumentar el riesgo de:¹

  • Hipertensión
  • Infarto de miocardio, apoplejía o trastornos del ritmo cardiaco
  • Gran aumento de peso
  • Diabetes
  • Disfunción sexual
  • Accidentes laborales o de tráfico

Incidencia

La Sociedad Alemana de Medicina Dental del Sueño (DGZS, por sus siglas en alemán) recomienda el uso de férulas de protrusión para el tratamiento de la apnea obstructiva del sueño de leve a media basándose en las valoraciones científicas y las directrices internacionales.

  • En el 2% de las mujeres y el 4% de los hombres de mediana edad se cumplen los criterios diagnósticos del trastorno de apnea obstructiva del sueño.²
  • Se estima que uno de cada cinco adultos sufre de AOS leve, como mínimo.³
  • Se estima que uno de cada 15 adultos sufre de AOS de severidad media, como mínimo.³
  • El trastorno conlleva un riesgo 2,45 veces mayor de sufrir un accidente de tráfico.⁴

Tratamiento

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